Militaire du Cambodge - Histoire

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Histoire militaire du Cambodge

Plusieurs récits historiques ont fourni suffisamment de preuves documentaires pour confirmer les origines militaires du Cambodge. L'histoire militaire du Cambodge est remarquable et plusieurs points de repère méritent d'être mentionnés. Dans un passé lointain, le Cambodge occupait la péninsule malaise, certaines parties de la Thaïlande et le Laos pour étendre son influence sur une très grande partie de l'Asie du Sud-Est.

Cependant, la dextérité belliqueuse des Khmers diminua au début du XVe siècle. Par conséquent, le Cambodge a dû traverser des périodes difficiles d'occupation, de vassalité et de colonisation par les pays voisins les plus puissants, comme la Thaïlande et le Vietnam. Cette phase de déclin durable a atteint son paroxysme au début du XIXe siècle, lorsqu'il y a eu des atteintes massives au pays, ce qui a amené le pays à cesser d'être un État souverain.

Un autre tournant dans l'histoire militaire du Cambodge se produisit en 1863, lorsque le roi cambodgien accepta l'organisation d'un protectorat français sur la nation pour éviter sa destruction complète. En conséquence, le Cambodge est rapidement devenu une colonie de facto, qui s'est ensuite transformée en un État moderne doté de ses propres troupes armées entraînées et d'une doctrine militaire. Cependant, la situation au Cambodge est redevenue chaotique pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant ce temps, il était dirigé par trois gouvernements autoritaires différents qui exerçaient divers degrés de domination sur la nation.

Dans la période de 1950 à 1955, l'aide militaire a été étendue au Cambodge par les États-Unis pour l'expansion de ses troupes indigènes. L'aide militaire a été offerte sous la forme d'un programme d'assistance à la sécurité comprenant une formation militaire approfondie et la formation d'un groupe consultatif d'assistance militaire (MAAG) local. L'aide a été retirée après avoir été supprimée par le gouvernement cambodgien. Cependant, il a de nouveau été offert à la République khmère en 1970 sous forme de sécurité militaire et a été retiré après la chute du gouvernement en 1975. Le Cambodge est redevenu un hôte indisposé à l'armée vietnamienne agressive en 1987. Ainsi, le L'histoire militaire du Cambodge a été marquée par des situations chaotiques et très peu de périodes sans conflits. Elle s'est répétée à plusieurs reprises et il n'est pas surprenant que les nationalistes cambodgiens aient commencé à craindre que la nation, tôt ou tard, ne soit dépassée par la fédération indochinoise dominée par Hanoï.

Les événements les plus remarquables de l'histoire militaire du Japon ont été la guerre russo-japonaise et la Première Guerre mondiale. La guerre russo-japonaise en 1905 est considérée comme un jalon important dans l'histoire militaire car elle a marqué la première défaite d'une puissance européenne par une puissance asiatique. . Pendant la Première Guerre mondiale, le Japon a joué un rôle important en tant que partie intégrante des Alliés et a pris le contrôle d'un certain nombre de colonies allemandes situées dans le Pacifique. Suite..


Royaume du Funan - 100-545 après JC

Cette partie de l'Asie qui entend aujourd'hui le nom de Cambodge est relativement petite en superficie et peu peuplée. Sa plus grande longueur ne dépasse pas deux cent soixante-dix milles, et sa largeur cent trente. Malgré l'obscurité qui plane sur ses débuts, il est certain que le Cambodge, bien que maintenant réduit à l'insignifiance, était dans les siècles passés un grand et puissant empire. Parfois, une personne peut se perdre, parfois même une ville dans une jungle ou un désert peut se perdre. En Asie du Sud-Est, les empires se sont parfois perdus. Funan est un empire perdu qui a pris de l'importance, a décliné puis a été oublié au fil des siècles. Funan existait le long de la bordure sud de l'Asie du Sud-Est dans ce qui est maintenant le Cambodge et le sud du Vietnam et s'étendait sur une quantité incertaine à l'ouest dans ce qui est maintenant la Thaïlande, voire peut-être dans ce qui est le Myanmar (Birmanie).

À peu près au moment où les anciens peuples d'Europe occidentale absorbaient la culture et les institutions classiques de la Méditerranée, les peuples de l'Asie du Sud-Est continentale et insulaire répondaient à l'impulsion d'une civilisation née dans le nord de l'Inde au cours du millénaire précédent. Les Britanniques, les Gaulois et les Ibères ont subi directement les influences méditerranéennes, à travers la conquête et l'incorporation à l'Empire romain. En revanche, l'indianisation de l'Asie du Sud-Est a été un processus plus lent que la romanisation de l'Europe car il n'y a pas eu de période de domination indienne directe et parce que les barrières terrestres et maritimes qui séparaient la région du sous-continent indien sont considérables. Néanmoins, la religion indienne, la pensée politique, la littérature, la mythologie et les motifs artistiques sont progressivement devenus des éléments à part entière des cultures locales d'Asie du Sud-Est. Le système des castes n'a jamais été adopté, mais l'indianisation a stimulé la montée d'États hautement organisés et centralisés.

Funan était un royaume hindou fondé au premier siècle de notre ère avec pour capitale Vyadhapura, près du fleuve Mékong près de la frontière avec le Cambodge. Le premier royaume d'Asie du Sud-Est était Phnom (le mot cambodgien pour "montagne"), ou Funan (le nom chinois pour la région). Les deux noms font référence au mont Meru, la patrie des dieux dans l'hindouisme. Le royaume s'est formé lorsque le delta inférieur du Mékong a été réuni sous une ville appelée Vyadhapura ("ville des chasseurs" en sanskrit).

Le roi Fan Che Man au IIe siècle agrandit Funan environ 10 à 12 fois sa taille précédente de 500 li. Funan était un État tributaire de la Chine d'environ 300 à 600 après JC. Funan est la prononciation chinoise de l'ancien mot khmer pnom, qui signifie montagne. La nature exacte de l'ethnologie de Funan est incertaine mais c'était probablement un état indianisé du peuple khmer qui a précédé l'état similaire à Angkor Wat. Funan avait une classe supérieure malaise, mais la plupart de la population était Negrito.

Le Funan régnait sur les fertiles vallées du Mékong et du Meinam, et s'étendait sans doute de la mer de Chine au golfe du Bengale, et du golfe de Siam au sud aux frontières de la Chine au nord. Il a eu des relations commerciales et autres avec les Chinois, et est mentionné dans les annales de ce peuple sous divers noms, en particulier ceux de Funan et de Chinla. Ses ports étaient visités à des fins commerciales par les galères marchandes de la Rome antique.

Funan est né vers 100 après JC et a été repris par Chenla, son ancien état vassal, vers 600 après JC. Chenla s'est ensuite divisé en un royaume orienté vers la terre et centré sur le nord du Cambodge et du Laos et un royaume orienté vers la mer dans la région du delta du Mékong dans ce qui est maintenant le sud du Vietnam. Après le premier contact diplomatique avec l'Inde à partir des années 230, l'administration funanaise a été réformée en adoptant lentement le système politique indien. Et le fort style indien de royauté et d'administration a commencé à partir du règne de Kaundinya, qui était censé venir de l'Inde à la fin du 4ème siècle.

Les légendes écrites locales semblent à nouveau parler de deux premières immigrations de l'Inde gangétique. Les annales pali-bouddhiques de Ceylan rapportent qu'à la conclusion du troisième grand synode de l'église bouddhique, tenu à Palibothra, en l'an 302 après Bouddha (correspondant, selon le calcul ceylanais ordinaire, à 241 av. à 175 av.

Mais il ne faut pas oublier que sur la carte de Ptolémée de la côte indochinoise se trouvent de nombreux noms sanskrits, indiquant l'existence d'établissements hindous au moins dès le 1er siècle de notre ère. Le nom de Kamboja, bien que plus tard nous le trouvions soumis à de fantastiques charades à la manière chinoise de l'étymologie,1 semble être simplement le transfert d'un nom célèbre dans la vieille littérature indienne comme celui d'une race et d'une région du N.W. du Panjab, dans ou à proximité de l'actuel Chitral. De tels transferts étaient courants, et beaucoup survivent dans l'usage ou la mémoire indochinois à ce jour.'

Funan est mentionné dans les archives de l'empire chinois. Dans les annales chinoises, le Cambodge est signalé sous les noms de Tchinla, Funan, Kan-pogee. Les Anamites appellent également le royaume Funan et Chanlap. Les annales chinoises mentionnent, sous le nom de Fu-nan, et dès le XIIe siècle av. pays, vers 125 av.

Quelque deux siècles plus tard, les mêmes annales placent une immigration sous un prince étranger, qui devint le fondateur d'une dynastie, et s'identifie peut-être au chef indien des légendes indigènes. Le quatrième roi de cette dynastie, disons à la fin du IIe siècle, fait de vastes conquêtes sur les royaumes et les côtes adjacents, et prend le nom de Tawang ("grand roi"), probablement une traduction du titre indien Mahd-rdja. , qui réapparaît quelques siècles plus tard dans les récits arabes comme celui du roi des îles.

Il est également allégué, à cette époque, que les peuples de l'empire romain, y compris l'Asie occidentale, fréquentaient les ports de Funan pour le commerce. Cette circonstance est hautement probable quand on considère que Ptolémée atteste de tels voyages comme ayant été faits au moins occasionnellement, au Ier ou au IIe siècle. Au cours de cette première période de l'histoire de Funan, la population était probablement concentrée dans les villages le long du fleuve Mékong et le long de la rivière Tonle Sab en aval du Tonle Sap. Le trafic et les communications étaient principalement véhiculés par l'eau sur les rivières et leurs affluents du delta. La région était une région naturelle pour le développement d'une économie basée sur la pêche et la riziculture. Il existe de nombreuses preuves que l'économie du Funanese dépendait des excédents de riz produits par un vaste système d'irrigation intérieure. Le commerce maritime a également joué un rôle extrêmement important dans le développement du Funan. Les vestiges de ce qui aurait été le port principal du royaume, Oc Eo (qui fait maintenant partie du Vietnam), contiennent des artefacts romains, persans, indiens et grecs.

Au cinquième siècle de notre ère, l'État exerçait un contrôle sur la région du cours inférieur du Mékong et les terres autour du Tonlé Sap. Il commandait également un tribut aux petits États de la région comprenant maintenant le nord du Cambodge, le sud du Laos, le sud de la Thaïlande et la partie nord de la péninsule malaise. L'indianisation a été favorisée par l'augmentation des contacts avec le sous-continent à travers les voyages de marchands, de diplomates et de savants brahmanes (hindous de la caste la plus élevée traditionnellement assignés à la prêtrise). Les immigrants indiens, qui seraient arrivés aux IVe et Ve siècles, accélérèrent le processus. Au cinquième siècle, la culture de l'élite était complètement indianisée. La cérémonie judiciaire et la structure des institutions politiques étaient basées sur des modèles indiens. La langue sanskrite a été largement utilisée, les lois de Manu, le code juridique indien, ont été adoptées et un alphabet basé sur les systèmes d'écriture indiens a été introduit.

Funan a atteint son apogée au cinquième siècle après JC. À partir du début du VIe siècle, les guerres civiles et les conflits dynastiques ont miné la stabilité de Funan, en faisant une proie relativement facile aux incursions de voisins hostiles. À la fin du VIIe siècle, un voisin du nord, le royaume de Chenla, avait réduit le Funan à un état vassal.

Le dernier roi de Funan s'appelait Rudravarman, qui régna de 514 à 545 après JC. Les soi-disant rois successifs au tournant des VIe-VIIe siècles, fondateurs de la période Chenla prétendaient être les descendants de l'empereur Funan.


Kampuchéa démocratique

Au cours des six mois suivants, suivant les directives d'un Parti communiste du Kampuchéa encore caché, le Cambodge a connu la transformation sociale la plus rapide et la plus radicale de son histoire. L'argent, les marchés et la propriété privée ont été abolis. Les écoles, les hôpitaux, les magasins, les bureaux et les monastères ont été fermés. Rien n'a été publié, personne ne pouvait voyager sans autorisation et tout le monde a reçu l'ordre de porter des vêtements de travail paysan. Comme dans la Chine de Mao Zedong, les paysans les plus pauvres étaient favorisés aux dépens de tous les autres. Une poignée de chefs de parti contrôlait tout dans le pays, mais ils restaient cachés et expliquaient peu de leurs décisions. Au lieu de cela, ils ont exhorté tout le monde à « construire et défendre » le pays. En avril 1976, Sihanouk démissionna de son poste de chef de l'État, peu de temps après qu'une nouvelle constitution eut rebaptisé le pays Kampuchea démocratique. Une figure à la voix douce et inconnue du nom de Pol Pot est devenue Premier ministre, et plus d'un an s'est écoulé avant que des observateurs à l'extérieur du pays ne puissent l'identifier comme Saloth Sar.

En 1976-1977, le nouveau régime, suivant l'exemple de la Chine maoïste, a cherché à collectiviser totalement le Cambodge, en mobilisant sa population en une main-d'œuvre non rémunérée et en cherchant à doubler les rendements de riz prérévolutionnaires moyens immédiatement et à l'échelle nationale. Le coût humain de cette expérience mal conçue était énorme, et les Khmers rouges ont été largement condamnés par la communauté internationale une fois l'ampleur de leurs crimes connue, notamment par la libération en 1984 de Les champs de la mort, une adaptation cinématographique de l'histoire des Khmers rouges. Des estimations prudentes sont qu'entre avril 1975 et début 1979, lorsque le régime a été renversé, au moins 1,5 million de Cambodgiens, soit environ 20 % de la population totale, sont morts du surmenage, de faim, de maladie ou d'exécution. Des parallèles ont été établis entre ces événements et la collectivisation de l'agriculture ukrainienne par Joseph Staline en Union soviétique dans les années 1930, l'holocauste nazi de la Seconde Guerre mondiale, le grand bond en avant de Mao en Chine à la fin des années 1950 et les massacres au Rwanda au milieu des années 50. années 1990. Les expériences soviétiques et chinoises semblent avoir été des modèles pour les Khmers rouges, bien que la proportion de la population tuée au Cambodge sous les Khmers rouges ait été plus importante qu'elle ne l'avait été en Chine ou en Union soviétique. Le nombre de morts résultait du littéralisme avec lequel les plans étaient exécutés (on a dit aux partisans de Pol Pot d'« écraser » l'ennemi), de la cruauté des cadres communistes inexpérimentés et, en ce qui concerne les exécutions, des soupçons de la direction. que l'échec de leur expérience pouvait être attribué à des « traîtres » à la solde de puissances étrangères. Le centre d'interrogatoire du Parti communiste à Phnom Penh, une prison dont le nom de code est « S-21 », a été le lieu de plus de 15 000 exécutions de ce type. Les personnes torturées et mises à mort comprenaient des hommes et des femmes qui avaient fidèlement servi le parti pendant des années, victimes de l'extrême paranoïa de Pol Pot et de ses collègues.


Cambodge : bombardements américains et guerre civile

Entre 1965 et 1973, l'extension de la guerre du Vietnam au Cambodge a aggravé et radicalisé les conflits politiques internes au Cambodge. Ces différends sont facilement devenus des luttes armées caractérisées par des alliances changeantes, des luttes régionales pour la domination (y compris les États-Unis, l'Union soviétique, la Chine et le Vietnam) et des efforts cambodgiens pour affirmer différentes variétés de nationalisme militant (qu'il soit royaliste, communiste ou autre). Le résultat pour les civils a été dévastateur.

Atrocités 1965 – 1973

En 1965, le Cambodge a officiellement coupé les ponts avec les États-Unis, alors que le prince Sihanouk, le chef de l'État du pays, tentait, selon ses mots, de maintenir la neutralité du pays vis-à-vis de la guerre du Vietnam. Néanmoins, sa politique a permis aux communistes vietnamiens d'utiliser les zones frontalières et le port de Sihanoukville. Les États-Unis, sous l'administration de Lyndon Johnson, ont riposté par des bombardements ciblés d'installations militaires et des attaques occasionnelles contre des villages cambodgiens par les forces sud-vietnamiennes et américaines. Entre 1965 et 1969, les États-Unis ont bombardé 83 sites au Cambodge. Le rythme des bombardements s'accéléra en 1969, avec le début des bombardements de tapis américains B-52, à l'appui du lent retrait des troupes américaines du Vietnam. Les bombardiers ont visé les quartiers généraux mobiles du « Viet Cong » sud-vietnamien et de l'armée nord-vietnamienne dans la jungle cambodgienne. [je]

En mars 1970, un coup d'État est lancé contre le prince Sihanouk, donnant lieu à un nouveau gouvernement avec Lon Nol à la tête. Le gouvernement du coup d'État a apporté un changement radical dans la politique cambodgienne, décidant de contrer les Nord-Vietnamiens, en soutien aux forces sud-vietnamiennes et américaines. En mai 1970, les États-Unis et le Sud-Vietnam lancent une offensive au Cambodge, dans le but de couper les routes d'approvisionnement nord-vietnamiennes. Les communistes vietnamiens ont également élargi et intensifié leurs actions au Cambodge, travaillant avec les communistes cambodgiens insurgés. [ii] Après que l'invasion terrestre des États-Unis n'a pas réussi à extirper les communistes vietnamiens, en décembre 1970, Nixon a demandé à son secrétaire d'État Henry Kissinger d'ordonner à l'armée de l'air d'ignorer les restrictions limitant les attaques américaines à moins de 30 milles de la frontière vietnamienne, élargissant ainsi la zones de bombardement. Cependant, de nombreux bombardements ont forcé les communistes vietnamiens plus à l'ouest et plus profondément au Cambodge, et ont finalement radicalisé les citoyens cambodgiens contre le gouvernement.

Une alliance de forces royalistes, cambodgiennes et communistes régionales a combattu le gouvernement de Lon Nol, les forces américaines et sud-vietnamiennes et, malgré de nombreuses divisions internes, a rapidement étendu ses zones de contrôle. En 1971, écrit Kiernan, le gouvernement de Lon Nol n'était en sécurité que dans les villes et leurs périphéries. [iii] Alors que les forces communistes alliées prenaient le contrôle du territoire, le Parti communiste du Cambodge (CPK) tenta de gagner les soldats khmers combattant avec les Vietnamiens et d'expulser les forces vietnamiennes. À certains endroits, cet effort a donné lieu à de violents combats entre des alliés apparents. [iv] Au début des pourparlers de paix à Paris, le PCK a catégoriquement refusé de participer à une solution négociée. [v]

La phase finale de la campagne de bombardement américaine, de janvier à août 1973, visait à stopper l'avancée rapide des Khmers rouges sur Phnom Penh, en réponse, l'armée américaine a intensifié les raids aériens ce printemps et cet été avec une campagne de bombardement sans précédent de B-52 qui s'est concentré sur les zones fortement peuplées autour de Phnom Penh, mais qui a touché la quasi-totalité du pays. L'effet global était que tandis que la prise de contrôle de Phnom Penh était retardée, les partisans de la ligne dure au sein du PCK étaient renforcés, la population s'est encore davantage retournée contre le gouvernement de Lon Nol et les efforts de recrutement des communistes ont été facilités. [v]

Après la fin de la campagne de bombardement des États-Unis en 1973, la guerre civile s'est poursuivie avec des progrès constants des forces communistes, malgré les combats dans leurs rangs et entre les groupes.

Décès
Notre recherche a mis en évidence une estimation basse approximative de 250 000 personnes au cours de cette période.

Les victimes des bombardements américains se sont concentrées pendant la période au cours de laquelle l'administration du président américain Richard Nixon a bombardé l'est du Cambodge de 1969 à 1973, bien que les bombardements et les incursions au Cambodge par les États-Unis aient commencé en 1965 sous le président Lyndon B.Johnson et a pris fin en 1975 sous le président Gerald Ford. Plus de 10 pour cent des bombardements américains étaient aveugles.

Ancien conseiller à la sécurité nationale puis secrétaire d'État, Henry Kissinger, architecte de la politique américaine en Indochine, déclare dans son livre Mettre fin à la guerre du Vietnam que le Bureau historique du secrétaire américain à la Défense lui a donné une estimation de 50 000 morts au Cambodge en raison des bombardements de 1969-1973. Le gouvernement américain a publié de nouvelles informations sur l'étendue de la campagne de bombardement en 2000, laissant Owen et Kiernan affirmer que les nouvelles preuves publiées par le gouvernement américain en 2000 soutiennent des estimations plus élevées. [vii] Sur l'extrémité supérieure des estimations, la journaliste Elizabeth Becker écrit qu'« officiellement, plus d'un demi-million de Cambodgiens sont morts du côté de Lon Nol pendant la guerre, et 600 000 autres seraient morts dans les zones des Khmers rouges ». [viii] Cependant, il n'est pas clair comment ces chiffres ont été calculés ou s'ils ventilent les décès de civils et de soldats. Les tentatives des autres pour vérifier les chiffres suggèrent un nombre inférieur. Le démographe Patrick Heuveline [ix] a produit des preuves suggérant une fourchette de 150 000 à 300 000 morts violentes de 1970 à 1975.

Dans un article passant en revue différentes sources sur les décès de civils pendant la guerre civile, Bruce Sharp [x] fait valoir que le nombre total est susceptible d'être d'environ 250 000 morts violentes. Il fait valoir que plusieurs facteurs appuient cette fourchette : 1) Des entretiens avec des survivants après la période des Khmers rouges qui ont discuté du moment et de la manière dont les membres de leur famille ont été tués 2) Des recherches menées par les sociologues Steven Heder et May Ebihara, qui ont tous deux (séparément) mené des entretiens approfondis avec les Cambodgiens 3) l'ajout d'informations sur la géographie du conflit et les variations de l'intensité du conflit et 4) l'application des enseignements tirés de la documentation de la guerre du Vietnam.

Sharp aborde certaines des raisons pour lesquelles des divergences peuvent apparaître dans diverses sources basées sur des entretiens. Premièrement, il peut y avoir différentes perceptions sur ce qu'est un décès « lié à la guerre » qui empêcherait l'évaluation d'une mortalité accrue. Deuxièmement, les décès calculés par rapport aux déclarations des membres de la famille nécessitent qu'un membre de la famille survive et les bombes auraient un fort taux de mortalité, tuant potentiellement des familles entières. Troisièmement, les zones fortement ciblées par la campagne de bombardement américaine ont ensuite été fortement ciblées par les Khmers rouges, encore une fois, laissant potentiellement une lacune dans les rapports si aucun membre de la famille ne survivait.

Le bombardement américain du Cambodge a pris fin en août 1973 lorsque le Congrès américain a légiféré sa conclusion, à la suite de la signature d'un accord de paix entre les États-Unis et le Nord-Vietnam. Les armées des Khmers rouges et de Lon Nol ont continué à se battre pendant encore deux ans jusqu'en 1975, date à laquelle Phnom Penh est tombée aux mains des Khmers rouges.

Le 17 avril 1975, les Khmers rouges entrent à Phnom Penh et déclarent le Jour Zéro, renversant le régime militaire et vidant les villes. La défaite des forces de Lon Nol a précipité la fin des morts de la guerre civile, mais le début de la purge par les Khmers rouges des ennemis perçus. La guerre civile a pris fin lorsque les Khmers rouges ont remporté la victoire décisive, une « fin » qui n'a servi que de prélude à une période plus intensive de ciblage des civils (détaillée dans une étude de cas distincte).

Cette affaire est codée comme se terminant par un changement stratégique, lorsque les États-Unis, sous la pression du Congrès, ont arrêté leur campagne de bombardement. Nous notons que des facteurs internationaux et nationaux influencent le changement, étant donné l'importance de l'accord de paix avec le Vietnam. Dans ce cas, la fin de la campagne de bombardements, notée comme un retrait des forces armées internationales, a été le facteur le plus significatif de la baisse du nombre de civils tués. Cette affaire a été immédiatement suivie d'une nouvelle, au cours de laquelle les Khmers rouges étaient le principal auteur.

Ouvrages cités

Rampe, Judith et Paige Johnson. 1993. Après le cauchemar : la population du Cambodge, en Génocide et démocratie au Cambodge : les Khmers rouges, les Nations Unies et la communauté internationale, éd. Ben Kiernan. New Haven, Connecticut : Études sur l'Asie du Sud-Est de l'Université de Yale.

Becker, Élisabeth. 1986. A la fin de la guerre : le Cambodge et la révolution khmère rouge. New York : Affaires publiques.

Chandler, David. 2008. Une histoire du Cambodge, 4 e éd. Boulder, CO : Westview Press, 2008.

Etcheson Craig. 1984. L'essor et la disparition du Kampuchéa démocratique. Boulder, CO : Westview/Pinter.

Etcheson, Craig. 1999. « « Le nombre » : quantifier les crimes contre l'humanité au Cambodge. » Étude des fosses communes, Centre de documentation du Cambodge.

Gottesman, Evan. 2003. Après les Khmers rouges : à l'intérieur de la politique de construction de la nation. New Haven : Yale University Press.

Heuveline, Patrick. 1998. "'Entre un et trois millions': Vers la reconstruction démographique d'une décennie d'histoire cambodgienne (1970 - 1979)." Études démographiques 52: 49–65.

Hinton, Alexandre Laban. 2009. « Vérité, représentation et politique de la mémoire après le génocide » dans Peuple de vertu : reconfigurer la religion, le pouvoir et l'ordre moral au Cambodge aujourd'hui. éd. Alexandra Kent et David Chandler. Copenhague : NIAS Press.

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Kiernan, Ben. 1985. Comment Pol Pot est arrivé au pouvoir : Une histoire du communisme au Kampuchéa, 1930 – 1975. Londres : Verso.

Kiernan, Ben. 2008. Le régime de Pol Pot : race, pouvoir et génocide au Cambodge sous les Khmers rouges, 1975-79, 2 e éd. New Haven, Connecticut : Yale University Press.

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Sur le plateau de Korat entre le Cambodge, le Laos et la Thaïlande. Dérivé du sanskrit Īśāna, un nom de Shiva, selon eux, faisait référence à sa domination du nord-est. Wikipédia


Photographies effrayantes de la guerre au Cambodge

Le génocide cambodgien a été perpétré par le régime des Khmers rouges, le Parti communiste du Kampuchea, dirigé par Pol Pot de 1975 à 1979. Les Khmers rouges voulaient transformer le Cambodge en une république agraire socialiste basée sur la politique du maoïsme.

Afin de réaliser ces objectifs, les Khmers rouges ont forcé les Cambodgiens des villes de tout le pays à se réinstaller dans des camps de travail et des fermes à la campagne. Les exécutions massives, les violences physiques liées au travail forcé, la famine et la propagation de maladies qui ont suivi ont entraîné la mort d'environ 3 millions de personnes, soit environ 25 % de la population totale du Cambodge.

Ceux qui étaient considérés comme des ennemis des Khmers rouges ont été emmenés dans les champs de la mort, où ils ont été exécutés, souvent avec des pioches afin d'économiser des balles, et enterrés dans des fosses communes.

De nombreuses personnes ont également été emmenées à la prison de Tuol Sleng (Tuol Sleng se traduit par ‘Hill of the Poisonous Trees&rsquo), un ancien lycée qui a été converti en prison de sécurité. Tuol Sleng était l'un des 150 camps de la mort établis par les Khmers rouges. On estime que 20 000 personnes ont été emprisonnées à Tuol Sleng, où elles ont été torturées pour information, puis tuées. Le Centre de documentation du Cambodge estime que seulement 180 prisonniers environ ont survécu à l'emprisonnement.

Les Khmers rouges ciblaient toute personne soupçonnée d'avoir des liens avec l'ancien gouvernement cambodgien ou d'autres gouvernements étrangers, des professionnels, des intellectuels, des journalistes, des médecins, des avocats, des moines bouddhistes et des minorités ethniques telles que les vietnamiens, les thaïlandais, les chinois, les musulmans cham et les chrétiens cambodgiens. Les Khmers rouges ont interdit plus de 20 groupes minoritaires, représentant 15 % de la population, et interdit l'utilisation des langues minoritaires.

L'invasion vietnamienne du Cambodge a mis fin au génocide en battant les Khmers rouges en 1979.

Des soldats khmers rouges traversent la capitale. Phnom Penh. 1975. SJOBERG : AFP : Getty Images Une jeune fille et son bébé, à l'intérieur de la prison de Tuol Sleng. Phnom Penh. Wikimedia Commons Un enfant soldat se tient au-dessus d'un soldat aux yeux bandés. Bien que les atrocités des champs de la mort aient été horribles de manière injustifiée, cette photo montre une version plus complexe de l'histoire. Ici, l'enfant soldat se bat pour la République khmère &ndash et son prisonnier est membre des Khmers rouges. Angkor Chey, Cambodge. 1973. Bettmann/Getty Images Un enfant soldat avec un crâne humain posé sur la pointe de son fusil. Dei Kraham, Cambodge. 1973. Bettmann : Getty Images Une famille de réfugiés affamés lutte pour traverser la frontière thaïlandaise. Phnom Penh. 1979. Roland Neveu : Fusée légère via Getty Images Un groupe de femmes se serrent les coudes. 1975. Romano Cagnoni : Hulton Archive : Getty Images Une file d'un millier de réfugiés cambodgiens arrive en Thaïlande. Klong Kwang, Thaïlande. 1979. Bettmann : Getty Images Un prisonnier terrifié est photographié à l'intérieur de la prison de Tuol Sleng. Sur les près de 20 000 personnes enfermées à Tuol Sleng, seules 180 ont survécu. Phnom Penh. Wikimedia Commons Une femme fait du vélo à côté d'une pile de voitures détruites, rejetées par les Khmers rouges comme symbole de la bourgeoisie. Phnom Penh. 1979. John Bryson : Collection d'images LIFE : Getty Images Un employé de l'ambassade de France offre une cigarette à un militaire khmer rouge. La porte de l'ambassade, à ce moment-là, avait été barricadée avec du fil de fer barbelé. Phnom Penh. 1975. Express:Archive Photos:Getty Images Alors que les Khmers rouges s'installent dans la capitale, des milliers de personnes abandonnent leur pays par peur de l'avenir. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu : Fusée légère via Getty Images Au crépuscule de la guerre civile cambodgienne, les habitants de Phnom Penh commencent à évacuer, alors que le dépôt d'essence en feu derrière eux signale l'arrivée des Khmers rouges. Phnom Penh. 1975. CLAUDE JUVÉNAL : AFP : Getty Images Soldats cambodgiens qui se sont battus contre les Khmers rouges dans le stade olympique, l'endroit que les Khmers rouges utilisaient pour leurs exécutions. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu : Light Rocket via Getty Images Des Cambodgiens escaladent une clôture, essayant de s'échapper vers l'ambassade de France. Phnom Penh. 1975. SJOBERG : AFP : Getty Images Des enfants soldats travaillant pour les Khmers rouges exhibent leurs mitrailleuses. Galaw, Cambodge. Vers 1979. Bettmann : Getty Images Les blessés se cachent à l'hôpital, avant que la capitale ne soit sous contrôle total des Khmers rouges. Phnom Penh. 1975. Roland Neveu : Fusée légère via Getty Images


L'incursion cambodgienne de Nixon

Les troupes sud-vietnamiennes participant à l'incursion cambodgienne de 1970 se sont précipitées vers un hélicoptère pour les récupérer le 1er juin après un balayage des zones communistes près de la ville de Prey Veng.

James H. Willbanks
juin 2020

L'opération militaire «la plus réussie» de la guerre qui a été un désastre à la maison.

Le président Richard Nixon annonce le 30 avril que les troupes américaines et sud-vietnamiennes sont entrées au Cambodge mais qu'elles partiront dès que les bases communistes seront détruites. (Bettmann/Getty Images)

Au printemps 1970, le plan du président Richard Nixon de mettre fin à la guerre était menacé. En juin 1969, il avait annoncé une stratégie de sortie axée sur la « vietnamisation », un programme visant à transférer progressivement toutes les opérations militaires de la guerre aux Sud-Vietnamiens. Dans le même temps, Nixon a annoncé le début des retraits progressifs des troupes américaines. La vietnamisation a été conçue pour renforcer l'armée de la République du Vietnam et renforcer le gouvernement du président Nguyen Van Thieu afin que l'ARVN puisse se défendre seule contre l'agression communiste du Nord-Vietnam. À ce stade, toutes les troupes américaines pourraient être renvoyées chez elles.

Le 15 août 1969, l'administration Nixon a publié une nouvelle déclaration de mission au général Creighton Abrams, chef du Commandement de l'assistance militaire au Vietnam, responsable de toutes les opérations de combat américaines au Sud-Vietnam. Nixon a ordonné à Abrams de fournir une « assistance maximale » pour renforcer les forces armées du Sud-Vietnam afin d'accroître le soutien au programme de « pacification » (aider les villages ruraux avec des services sociaux, une agriculture génératrice de revenus et la sécurité pour renforcer le soutien au gouvernement de Saigon) et à réduire le flux de ravitaillement ennemi le long de la piste Ho Chi Minh à travers le Laos et le Cambodge. Ces deux pays étaient techniquement neutres, mais l'ANV et le Viet Cong les avaient utilisés pour établir des « sanctuaires », des bases de troupes et de fournitures utilisées pour lancer des attaques contre le Sud-Vietnam.

Les premiers retraits américains ont commencé en juillet 1969, lorsque 25 000 soldats sont partis, suivis de 40 000 en décembre et de 50 000 au printemps 1970 jusqu'en avril. Pendant ce temps, les dirigeants nord-vietnamiens à Hanoï poursuivaient leur longue guerre d'usure, soutenus par les sanctuaires du Cambodge et du Laos. Abrams est devenu préoccupé par le fait que le retrait des troupes américaines se produisait à un rythme plus rapide que le programme visant à améliorer l'armée sud-vietnamienne.

Quelque chose devait être fait pour donner plus de temps aux Sud-Vietnamiens pour se ressaisir avant que les niveaux de troupes américaines ne soient trop bas pour fournir une aide significative. Fin 1969, Abrams proposa une opération limitée pour frapper les sanctuaires communistes au Cambodge. Cette idée avait déjà été proposée mais était désapprouvée à chaque fois qu'elle avait été évoquée.

Le secrétaire à la Défense Melvin Laird et le secrétaire d'État William Rogers étaient catégoriquement opposés à une opération terrestre américano-ARVN au Cambodge. Ils pensaient que ce serait un suicide politique d'élargir la guerre. Bientôt, cependant, les événements au Cambodge ont convaincu Nixon qu'il devait envoyer des troupes au sol - une décision qui a déclenché une tempête de feu à la maison car de nombreux Américains, en particulier ceux sur les campus universitaires, ont effectivement vu les attaques comme un élargissement de la guerre. Avant la fin des troubles, le Congrès prendrait des mesures pour réduire le pouvoir de Nixon et quatre étudiants seraient morts à la Kent State University dans l'Ohio.


Le général Creighton Abrams, commandant en chef des États-Unis au Vietnam, a demandé une opération limitée pour affaiblir les forces communistes en utilisant la frontière cambodgienne comme porte d'entrée pour les frappes au Sud-Vietnam. (Horst Faas/AP/Shutterstock)

Premier ministre cambodgien Lon Nol a renversé le gouvernement du prince Norodom Sihanouk à Phnom Penh lors d'un coup d'État sans effusion de sang le 18 mars 1970. Il a pris le pouvoir en tant que chef de l'État alors que le prince voyageait à l'extérieur du pays. Nol, un anticommuniste convaincu, a fermé le port de Sihanoukville aux approvisionnements communistes et a exigé que le Vietnam du Nord retire ses troupes du Cambodge. Hanoï a refusé et a lancé une offensive contre l'armée cambodgienne. L'armée nord-vietnamienne et ses alliés communistes au Cambodge, les Khmers rouges, se sont rapidement emparés de grandes parties de l'est et du nord-est du pays, avançant à moins de 20 miles de Phnom Penh. Nol a demandé l'aide des États-Unis.

Le gouvernement de Nol étant en péril, Nixon a réagi rapidement pour tenter de sauver « le seul gouvernement du Cambodge au cours des 25 dernières années qui a eu le courage de prendre une position pro-occidentale ». Nixon avait déjà ordonné le bombardement secret de sanctuaires communistes au Cambodge lors de l'opération Menu, qui a commencé le 18 mars 1969 et a été révélée par le New York Times le 9 mai 1969.

Le Premier ministre cambodgien, le général Lon Nol, lors d'un rassemblement de solidarité le 16 avril 1970, a demandé l'aide des États-Unis pour combattre les troupes nord-vietnamiennes qui menaçaient son gouvernement pro-occidental. (Archives Hulton/Getty Images)

Il est devenu clair que les bombardements à eux seuls ne sauveraient pas le Cambodge. Nixon a demandé aux chefs d'état-major interarmées une ligne de conduite. Il a obtenu une gamme d'options, y compris une quarantaine navale de la côte cambodgienne, davantage de frappes aériennes américaines et sud-vietnamiennes et une invasion terrestre dans le sens de la suggestion d'Abrams. Le président a choisi une attaque terrestre combinée américano-sud-vietnamienne au Cambodge pour soulager la pression sur les troupes de Nol, éradiquer les sanctuaires communistes et détruire le siège du COSVN, le Bureau central pour le Sud-Vietnam, qui coordonnait les activités politiques et militaires communistes dans le bas Sud-Vietnam et Cambodge. On pensait que COSVN se trouvait quelque part dans l'est du Cambodge.

L'opération conjointe États-Unis-ARVN a été conçue comme une incursion limitée pour une période de temps spécifique, plutôt que comme une invasion à grande échelle. Idéalement, cela éliminerait la menace transfrontalière et gagnerait du temps pour les politiques de vietnamisation et de retrait des troupes de Nixon. En prime, une bonne performance des soldats de l'ARVN démontrerait les progrès de la vietnamisation.

L'opération cambodgienne, prévue pour fin avril et début mai, était dirigée par le lieutenant-général Michael Davison, commandant de la II Field Force, l'organisation en charge des unités américaines autour de Saigon et dans tout le delta du Mékong. L'incursion a impliqué 50 000 soldats ARVN et 30 000 soldats américains dans la plus grande série d'opérations alliées depuis l'opération Junction City de 1967 dans la même partie du Sud-Vietnam.

L'opération s'est concentrée sur deux zones : le Fishhook, un morceau du Cambodge qui s'avance dans le sud du Vietnam à environ 50 miles au nord-ouest de Saigon et plus au sud le Parrot's Beak, une partie de la frontière à seulement 40 miles de Saigon. Ces zones étaient tombées sous le contrôle des forces nord-vietnamiennes, qui avaient mis en place des sanctuaires à une distance de frappe facile de Saigon et d'autres installations sud-vietnamiennes clés.

L'Incursion cambodgienne a été divisée en trois opérations majeures distinctes :

• L'attaque principale serait Toan Thang ("Total Victory"), menée par l'U.S. II Field Force et le ARVN III Corps, qui opéraient à Saigon et dans les provinces immédiatement au nord. Cette attaque toucherait Fishhook et Parrot's Beak.

• Binh Tay (« Apprivoiser l'Ouest »), une attaque de soutien menée par l'U.S. I Field Force et le ARVN II Corps, basé dans les hauts plateaux du centre du Sud-Vietnam, frapperait les zones ennemies de l'autre côté de la frontière entre Pleiku et Ban Me Thuot.

• Cuu Long (« Mékong »), mené par le IVe Corps de l'ARVN dans le delta du Mékong, dégagerait les rives du Mékong en direction de Phnom Penh.


Des frappes aériennes américaines ont frappé des sites ennemis dans la zone frontalière de Parrot's Beak le 7 mai, alors que les véhicules blindés de transport de troupes et les rangers sud-vietnamiens derrière une digue de rizière commencent à avancer. (Photo AP/Nick Ut)

La force d'attaque de Toan Thang était composée de 10 000 Américains et de plus de 5 000 Sud-Vietnamiens. Les forces américaines comprenaient la 1re division de cavalerie (aéromobile), la 25e division d'infanterie et le 11e régiment de cavalerie blindée. Les forces sud-vietnamiennes impliquaient des éléments du 1er régiment de cavalerie blindée, un escadron de cavalerie blindée des 5e et 25e divisions, un régiment d'infanterie de la 25e division, le 4e groupe de Rangers et la 3e brigade aéroportée.

Le plan prévoyait un mouvement en tenaille dans l'hameçon pour piéger les unités de la 7e division ANV et une unité Viet Cong. Les chars et les véhicules de combat de cavalerie blindée du 11e régiment de cavalerie blindée se rendaient au Cambodge par l'est et le sud-est tandis que la 1re division de cavalerie attaquait par l'ouest. Pendant ce temps, la 3e brigade aéroportée de l'ARVN serait insérée à trois positions au nord de l'hameçon pour bloquer les voies d'évacuation ennemies, puis se déplacerait vers le sud pour rejoindre la 11e cavalerie blindée et la 1re division de cavalerie. Au moment opportun, les forces héliportées de la 1re cavalerie atterriraient à l'arrière de l'ennemi pour piéger la 7e division ANV. Au fur et à mesure que les forces US-ARVN se déplaçaient dans la région, elles devaient détruire les bases, les fortifications et les caches de ravitaillement ennemies.

Le colonel Carter Clarke, commandant de la 2e brigade de la 1re division de cavalerie, a décrit ainsi l'objectif principal à un journaliste : « Nous ne sommes pas des compteurs de corps sur cette opération, nous sommes des compteurs de cache ».

Les planificateurs ont décidé qu'avant l'attaque Fishhook, le commandant du Corps ARVN III, le lieutenant général Do Cao Tri, l'un des généraux sud-vietnamiens les plus dynamiques et agressifs, dirigerait 8 700 soldats des 5e et 25e divisions d'infanterie, ainsi que quatre bataillons de rangers et quatre escadrons de cavalerie blindée, dans l'épaule nord de Parrot's Beak pour détruire les zones de base du sanctuaire 706 et 367.

Les forces sud-vietnamiennes se tourneraient ensuite vers l'ouest pour dégager le reste du bec du perroquet, s'emparer de la ville de Svay Rieng et frapper la zone de base 354 au nord. Des conseillers américains accompagneraient les Sud-Vietnamiens pour aider à la logistique, aux tirs d'artillerie et au soutien aérien rapproché des avions et des hélicoptères armés, mais les combats seraient menés par l'ARVN. Nixon espérait que cet aspect de l'opération « donnerait un coup de fouet au moral [des Sud-Vietnamiens] » et prouverait l'efficacité de la vietnamisation.


Après de durs combats dans la région de Fishhook, les soldats américains d'une unité non identifiée ont une rare chance de se reposer et de prendre une gorgée d'eau. (Larry Burrows/The Life Picture Collection via Getty Images)

Opération Toan Thang 42 a commencé à 7 heures du matin le 29 avril. Les forces de Tri ont rencontré la résistance ennemie presque immédiatement mais ont continué à avancer, soutenues par l'artillerie et les avions. Alors que les forces de l'ARVN approchaient de Svay Rieng, les Nord-Vietnamiens se sont retirés de Parrot's Beak, tout en continuant à tirer sur les Sud-Vietnamiens. Au cours des trois premiers jours de l'opération, les Sud-Vietnamiens ont tué plus de 1 000 soldats communistes et en ont capturé plus de 200, tout en subissant 66 morts et 330 blessés parmi les soldats de l'ARVN. Ils ont détruit 100 tonnes de munitions et 90 pour cent des forces ennemies du riz s'étaient cachées dans la région.

Le 30 avril, alors que les troupes sud-vietnamiennes et américaines pénétraient au Cambodge, Nixon a annoncé à 21 heures. à la télévision que les attaques étaient menées en réponse à "l'agression" nord-vietnamienne et que les troupes seraient retirées dès qu'elles auraient détruit les bases communistes dans la région. Il a souligné que l'opération n'était "pas une invasion". Les forces américaines et sud-vietnamiennes ne pousseraient pas plus de 35 milles au Cambodge et se retireraient une fois leurs objectifs atteints, a déclaré Nixon.

Brick. Le général Robert Shoemaker, commandant adjoint de la division de la 1re division de cavalerie, a commencé la deuxième phase de l'attaque principale, Toan Thang 43, également connu sous le nom de Rock Crusher, le 1er mai pour nettoyer l'hameçon. Au petit matin, un bombardement massif d'artillerie et des frappes de 36 bombardiers B-52 Stratofortress ont pilonné la région. Après le bombardement, des hélicoptères de l'armée américaine ont inséré des parachutistes de la 3e brigade aéroportée sud-vietnamienne dans deux zones d'atterrissage au nord de Fishhook.

Dans le même temps, des éléments du 1er régiment de cavalerie blindée de l'ARVN ont traversé la frontière en direction de la ville de Snuol, à la jonction des routes 7 et 13. Les cavaliers sud-vietnamiens se sont joints aux parachutistes de l'ARVN et ont formé deux positions de blocage pour empêcher un évasion ennemie.

Ailleurs, des hélicoptères de reconnaissance du 1er escadron de la 1re division de cavalerie, 9e de cavalerie, "ont fait écran en avant" de la ligne de départ des forces d'attaque au sol pour rechercher des unités ennemies, et derrière eux le 11e régiment de cavalerie blindée et la 3e brigade de la 1re de cavalerie lancé deux poussées au Cambodge. Le régiment blindé, à droite, a attaqué le bord sud-est de l'hameçon, tandis que la 3e brigade à gauche s'est déplacée vers le nord depuis Katum, au sud du Vietnam. Le bombardement du matin avait fait son œuvre. Les cavaliers n'ont rencontré que des contacts sporadiques à mesure qu'ils avançaient.

Au nord, des hélicoptères américains ont transporté par avion deux bataillons aéroportés sud-vietnamiens de la 3e brigade aéroportée vers des zones d'atterrissage à l'intérieur du Cambodge. La résistance ennemie était légère. Au cours des trois jours suivants, les bataillons aéroportés sud-vietnamiens quittèrent leurs zones de débarquement au nord pour couper la retraite de l'ennemi, tandis que la 3e brigade de cavalerie américaine poussait plus loin vers le Cambodge.

Le 3 mai, un éclaireur aérien du 1er escadron, 9e de cavalerie, a découvert un grand centre logistique au sud de Snuol le long de la route 7 juste au nord de la zone de base 352. Le 1er bataillon, 5e de cavalerie, a été dépêché pour le vérifier. Le site était apparemment la base principale de la 7e division ANV, et les soldats américains l'ont rapidement surnommé "la ville". Les troupes américaines ont découvert de grandes réserves de fournitures cachées dans la zone fortement jungle. Ils ont trouvé des caches en trébuchant littéralement dessus, a expliqué un commandant de compagnie plus tard. "Un dépôt d'armes et de munitions de 140 tonnes, par exemple, a été découvert lorsqu'un soldat a trébuché sur un morceau de métal recouvert de terre", a-t-il déclaré. "Le métal couvrait un trou, l'entrée d'une caverne gigantesque."


Une fosse remplie de fournitures communistes, y compris des roquettes et des obus de mortier, est découverte le 3 mai dans la région de Fishhook par les troupes du 11e de cavalerie blindée. (Bettmann/Getty Images)

Une recherche approfondie de la zone 352 a révélé qu'elle s'étendait sur 3 miles carrés et contenait plus de 500 bunkers couverts de rondins, ainsi qu'un assortiment d'autres structures, notamment des hangars de stockage, des installations de réparation de camions, des hôpitaux, une cour à bois, 18 réfectoires et un poulet et élevage de porcs. Les cavaliers ont récupéré 171 tonnes de munitions et 38 tonnes de riz. Une grande partie du butin a été déplacée vers le Sud-Vietnam, et les objets qui ne pouvaient pas être transportés ont été détruits sur place.

Alors que les soldats de la 1re division de cavalerie parcouraient la ville, le 11e régiment de cavalerie blindée continuait à se déplacer rapidement vers le nord en direction de Snuol. Le 5 mai, les véhicules blindés arrivèrent à trois ponts détruits par l'ennemi en retraite. Les véhicules ont traversé à gué deux des cours d'eau mais ont dû s'arrêter pendant que les ingénieurs construisaient un pont flottant sur la voie navigable la plus au nord.

Alors que les soldats américains continuaient vers Snuol, ils rencontrèrent des tactiques dilatoires de la part de petites unités ennemies. Plus près de la ville, ils ont été touchés par des tirs intenses des fortifications de l'ANV. Le colonel Donn Starry, commandant du régiment, a été blessé par des éclats de grenade et évacué.

Des frappes aériennes ont été demandées en fin d'après-midi et se sont poursuivies le lendemain, réduisant la ville en ruines.

Le matin du 6 mai, le 11th Armored, désormais commandé par le lieutenant-colonel Grail Brookshire, entra dans Snuol. Les troupes de l'ANV s'étaient retirées, laissant derrière elles 150 de leurs morts. Une fois la ville sécurisée, Brookshire a déclaré aux journalistes: "Nous ne voulions pas faire sauter cette ville, mais c'était une plaque tournante de l'activité nord-vietnamienne et nous n'avions pas d'autre choix que de la prendre."

Le même jour, les forces américaines et sud-vietnamiennes ont lancé trois autres attaques contre le Cambodge. Dans la première, l'opération Toan Thang 44 (Bold Lancer), la 1re brigade, 25e division d'infanterie, s'est déplacée au sud-ouest de l'hameçon dans une partie du Cambodge appelée « tête de chien », où elle a fouillé la zone de base 354. Les Américains ont tué 300 au nord vietnamiens et ont saisi plus de 200 tonnes de riz et de nombreuses armes individuelles et collectives, ainsi que des munitions et d'autres fournitures avant de se retirer au Sud-Vietnam.

Dans l'opération de suivi Bold Lancer II, qui a commencé le 15 mai, la 1re brigade est retournée au Cambodge et s'est déplacée dans le Fishhook pour nettoyer la zone de base 353. Les fantassins ont été rejoints par des unités du 11e régiment de cavalerie blindée et du 8e bataillon aéroporté sud-vietnamien. . Simultanément, la 2e brigade de la 25e division d'infanterie opérait dans la zone de base 707 à l'ouest de Dog's Head. Au moment où Bold Lancer a conclu en juin, les Américains avaient capturé 850 armes, 45 tonnes de munitions, 1 500 tonnes de riz, 56 véhicules et plus de 6 tonnes de fournitures médicales.


De jeunes soldats nord-vietnamiens capturés au Cambodge le 12 mai. (Collection Hulton-Deutsch/Corbis/Getty Images)

La deuxième poussée au Cambodge le 6 mai était l'opération Toan Thang 45. La 2e brigade, 1re division de cavalerie, a attaqué la zone de base 351 au nord de Fishhook. Après plusieurs jours de combats acharnés, la brigade a découvert la plus grande cache ennemie de la guerre. L'installation, surnommée "Rock Island East" d'après l'arsenal de l'armée américaine dans l'Illinois, contenait 326 tonnes de munitions, dont de grandes quantités de roquettes et d'obus de mortier, plus d'un millier d'obus d'artillerie de 85 mm de fabrication soviétique et d'autres munitions.

Le stock était époustouflant. Pour le capitaine William Paris, "C'était comme Noël." La cache était si grande que les ingénieurs de l'armée ont dû construire une route entre la base et une autoroute voisine dans le sud du Vietnam pour faciliter l'évacuation des fournitures ennemies. Pourtant, il y avait tellement de matériel de guerre que les ingénieurs ont dû en détruire une grande partie.

La troisième incursion du 6 mai était l'opération Toan Thang 46. Des hélicoptères américains ont largué des éléments du 9e régiment d'infanterie sud-vietnamien dans la zone de base 350, un autre site au nord de Fishhook. Au cours de six semaines, les troupes sud-vietnamiennes ont capturé un hôpital chirurgical et ont saisi plus de 100 tonnes de fournitures, dont 350 armes, 20 tonnes de munitions et 80 tonnes de riz. Les forces sud-vietnamiennes ont compté 79 soldats communistes tués ou capturés, tandis que 27 soldats de l'ARVN ont été tués.

Le 7 mai, Nixon a publié une directive limitant les opérations américaines à une profondeur de 19 milles à l'intérieur du Cambodge et fixant une date limite au 30 juin pour le retrait de toutes les troupes américaines du pays.

L'opération en quatre phases Binh Tay a commencé le 6 mai. Attaquant de Pleiku dans les hauts plateaux du centre, l'opération a frappé des bases ennemies dans le nord-est du Cambodge en utilisant des troupes de la 4e division d'infanterie américaine et des 22e et 23e divisions d'infanterie sud-vietnamiennes accompagnées d'un groupe de rangers de l'ARVN et de la 2e brigade blindée de l'ARVN. .

Dans la phase Binh Tay I, un atterrissage d'hélicoptère prévu du 3e bataillon attaché de la 4e division d'infanterie, 506e régiment d'infanterie, dans la zone de base 702 a été interrompu en raison de tirs antiaériens intenses. Le lendemain, le bataillon a pu atterrir, mais plusieurs hélicoptères ont été abattus lors de l'insertion des troupes. Le 2e bataillon de la division, 8e régiment d'infanterie, a également débarqué dans la région et a rejoint les opérations de nettoyage. Les fantassins ont découvert un camp d'entraînement abandonné de l'ANV avec un hôpital de 30 lits et des tonnes de fournitures. Binh Tay I a fait 212 morts communistes et la capture de plus de 1 000 armes et 50 tonnes de riz.

Les phases ultérieures de Binh Tay ont impliqué des incursions des troupes de l'ARVN de Pleiku et Ban Me Thuot dans les zones de base 701 et 740, conduisant à la découverte de plus d'armes et de riz. Toutes les troupes sud-vietnamiennes stationnées dans les hauts plateaux du centre se sont retirées du Cambodge le 27 juin. Les pertes américaines et sud-vietnamiennes combinées pour Binh Tay ont été de 43 tués et 18 blessés.

La troisième opération de la campagne cambodgienne, l'opération Cuu Long, a commencé le 9 mai lorsque les forces sud-vietnamiennes du delta du Mékong sont entrées au Cambodge. Les 9e et 21e divisions d'infanterie de l'ARVN, la 4e brigade blindée et la 1re brigade de marine, ainsi que des conseillers américains, ont nettoyé des sanctuaires sur les deux rives du sud du Mékong. Une force de 110 navires de la marine sud-vietnamienne et de 30 embarcations de la marine américaine a remonté le Mékong jusqu'à Prey Veng pour aider les Vietnamiens ethniques à s'échapper au Vietnam, mais l'objectif ultime était de détruire les navires et les patrouilles Viet Cong sur la principale route maritime entre le Sud-Vietnam et Phnom. Penh.

Une opération de suivi, Cuu Long II, a commencé le 16 mai lorsque les troupes sud-vietnamiennes ont rejoint les forces gouvernementales cambodgiennes pour reprendre la ville de Kampong Cham, tuant 613 soldats communistes tout en faisant 36 morts et 112 blessés. Ces forces ont lancé Cuu Long III le 24 mai pour rétablir le contrôle de Kampong Speu et d'autres villes au sud de Phnom Penh tout en continuant à évacuer davantage de Vietnamiens ethniques.

Fin juin 1970, tous les soldats américains s'étaient retirés du Cambodge. Les soldats sud-vietnamiens, non contraints par les limites temporelles et géographiques imposées aux forces américaines par Nixon, ont poursuivi leurs opérations transfrontalières pendant plusieurs semaines.

Plus de 80 000 membres du personnel américain et sud-vietnamien ont participé à l'incursion cambodgienne. Abrams a rapporté qu'ils avaient détruit plus de 40 pour cent du soutien logistique de l'ennemi au Cambodge, dont plus de 11 700 bunkers. Ils avaient saisi près de 23 000 armes individuelles, 2 500 armes d'équipage, près de 17 millions de cartouches d'armes légères, 200 000 cartouches d'obus antiaériens, 70 000 obus de mortier, 143 000 roquettes, 62 000 grenades, 435 véhicules, 6 tonnes de fournitures médicales et 700 tonnes de riz, assez pour approvisionner plus de 50 bataillons communistes pendant plus d'un an, selon les estimations des services de renseignement.

L'inconvénient majeur a été l'incapacité à trouver et à détruire le COSVN. Mais il y avait eu dès le départ un doute sur l'existence d'un quartier général central discret et consolidé. Un analyste du renseignement avait décrit le COSVN comme « une sorte de jeu de merde flottant permanent de dirigeants communistes », une opération très mobile et largement dispersée. Quoi qu'il en soit, le quartier général s'est probablement déplacé plus loin à l'intérieur du Cambodge lorsque les forces US-ARVN ont traversé la frontière.

Officiellement, 11 349 soldats ennemis ont été tués et plus de 2 000 faits prisonniers. Plus de 800 ARVN ont été tués et 3 500 ont été blessés. Les pertes américaines au Cambodge comprenaient 344 tués et 1 592 blessés.

Nixon a appelé plus tard l'Incursion cambodgienne « l'opération militaire la plus réussie de la guerre du Vietnam ». La pression sur Nol et son gouvernement avait été atténuée. Les combats avaient infligé de lourds dommages au système logistique de l'ennemi et chassé les forces communistes de la frontière du Sud-Vietnam.Le conseiller à la sécurité nationale de Nixon, Henry Kissinger, a déclaré que l'opération avait permis au Sud-Vietnam de gagner au moins un an pour augmenter ses capacités de combat et peut-être prévenu une offensive communiste majeure pendant un certain temps.

L'Incursion cambodgienne fut le premier véritable test de la vietnamisation, et les Sud-Vietnamiens semblaient l'avoir réussi. Les troupes de l'ARVN, pour la plupart, ont très bien fonctionné, opérant souvent au-delà de la portée du soutien logistique et de la puissance de feu américains. Cependant, certains chefs d'unités faisaient encore preuve d'un manque d'initiative et d'agressivité, et certaines formations étaient encore trop dépendantes des conseillers américains et de l'appui-feu américain. Certes, des progrès avaient été accomplis, mais il était clair qu'il restait encore du travail à faire.

D'un point de vue strictement militaire, l'Incursion cambodgienne avait du sens et a largement atteint ses objectifs, mais le coût à la maison était élevé. La réaction au discours télévisé de Nixon du 30 avril a été rapide et explosive. De nombreux Américains avaient voté pour Nixon sur la base de son affirmation selon laquelle il mettrait fin à la guerre et réaliserait la « Paix avec honneur ». Maintenant, ce qui était perçu comme un élargissement inutile du champ de bataille a dynamisé le mouvement anti-guerre et accru l'opposition au président et à sa gestion de la guerre.

Des manifestations ont éclaté sur les campus universitaires à travers le pays. Le 4 mai, les troupes de la Garde nationale de l'Ohio ont ouvert le feu sur des étudiants de l'État de Kent pour protester contre le déploiement de troupes au Cambodge. La mort de quatre étudiants et les blessures de neuf ont choqué la nation. Deux jours plus tard, la police a blessé quatre manifestants à l'Université de Buffalo à New York. Le 15 mai, la police de la ville et de l'État a ouvert le feu sur des manifestants du Jackson State College, à majorité noire, dans le Mississippi, tuant deux étudiants lors d'un affrontement attribué principalement à des tensions raciales.

Dans l'escalade des troubles sur le campus, 30 bâtiments du ROTC ont été incendiés ou bombardés, et 26 écoles ont connu de violents affrontements entre les étudiants et la police. Des unités de la Garde nationale ont été mobilisées sur 21 campus dans 16 États. Une grève étudiante à l'échelle nationale a provoqué des débrayages et des manifestations à 4 millions d'étudiants et 450 universités, collèges et lycées.


Démontrant que les réalisations militaires au Cambodge étaient perçues différemment chez nous, une foule en colère défile le 9 mai à Washington pour protester contre l'incursion et les tirs dans l'État de Kent. (Rolls Press/Getty Images)

Plus de 100 000 personnes ont défilé à Washington, D.C., le 9 mai pour protester contre les fusillades et les attaques de l'État de Kent au Cambodge. Les manifestants ont menacé de perturber le gouvernement, et les troupes de l'armée régulière ont été appelées pour maintenir l'ordre et protéger les installations gouvernementales.

Il y a eu une réaction immédiate au Congrès. Le chef de la majorité au Sénat, Mike Mansfield, un démocrate du Montana, s'adressant à l'opération cambodgienne, a déclaré : « Il y a sans aucun doute une intensification des combats, ce qui signifie en anglais simple, une escalade de la guerre. Par la suite, le Congrès a abrogé la résolution du golfe du Tonkin de 1964 que le président Lyndon B. Johnson et Nixon ont utilisée comme autorisation pour la guerre. Cette action a été suivie de résolutions du Congrès et d'initiatives législatives visant à limiter le pouvoir du président. Ces tentatives ont échoué, mais elles ont démontré la résistance croissante du Congrès à Nixon et à sa politique.

Même si l'incursion cambodgienne avait fourni une certaine marge de manœuvre à la vietnamisation pour fonctionner et permettre à Nixon de retirer les troupes américaines à un rythme progressif, l'opération, ironiquement, a augmenté la pression intérieure pour retirer les troupes à un rythme plus rapide. Pendant ce temps, les forces communistes ont poursuivi leur combat sans relâche. L'administration Nixon était dans une course pour améliorer les forces militaires de Saigon avant que toutes les troupes américaines ne soient parties pour permettre aux Sud-Vietnamiens d'arrêter les Viet Cong et les Nord-Vietnamiens par eux-mêmes. C'était une course que les Sud-Vietnamiens ne pouvaient pas gagner.

James H. Willbanks est un lieutenant-colonel de l'armée à la retraite et vétéran du Vietnam décoré et ancien général de l'armée George C. Marshall Chaire d'histoire militaire au Collège de commandement et d'état-major de l'armée à Fort Leavenworth, Kansas, et l'auteur ou l'éditeur de 19 livres sur la guerre du Vietnam et d'autres aspects de l'histoire militaire.


Les mangeurs de serpents et les chantiers

E n 1965, les chroniqueurs syndiqués Rowland Evans et Robert Novak ont ​​utilisé une métaphore de la frontière pour décrire le rôle consultatif des forces spéciales américaines auprès des tribus vietnamiennes. « Supposons que pendant notre propre guerre civile, le nord ait demandé à une puissance étrangère amie de mobiliser, d'entraîner et d'armer des tribus indiennes d'Amérique hostiles et de les mener au combat contre le sud », ont-ils écrit.

Si cette hypothèse historique suggérait des possibilités folles, Evans et Novak l'ont utilisé à bon escient. Pendant quatre ans, les forces spéciales avaient entraîné un groupe minoritaire opprimé aux tactiques de guérilla, leur fournissant des armes et agissant de facto comme des travailleurs humanitaires dans leurs communautés. Lorsque les Américains se souviennent du Vietnam, nous pensons souvent à la guerre comme ayant trois acteurs principaux : les Nord-Vietnamiens, les Sud-Vietnamiens et l'armée américaine. Mais il y avait un autre joueur : les Montagnards.

Les Montagnards indigènes, recrutés par les forces spéciales américaines dans les hautes terres du Vietnam, ont défendu des villages contre les Viet Cong et ont servi de forces d'intervention rapide. Les Forces Spéciales et les Montagnards - chacun robuste, polyvalent et habitué à vivre dans des conditions sauvages - formaient une affinité l'un pour l'autre. Dans le témoignage de nombreux anciens combattants, leur relation de travail avec les Montagnards, surnommés Yards, a été un point positif dans une guerre déroutante et frustrante. Le lien entre les combattants d'élite américains et leurs partenaires autochtones a persisté jusqu'à présent, mais malgré les meilleurs efforts des anciens combattants, les Montagnards ont beaucoup souffert dans les années d'après-guerre, du moins en partie parce qu'ils ont choisi l'armée américaine. Dans une guerre avec plus que son lot de tragédies, celle-ci est moins souvent racontée mais est cruciale pour comprendre le conflit et son bilan.

Les Montagnards, dont le nom est dérivé du mot français pour alpinistes, sont ethniquement distincts des Vietnamiens urbains des plaines. Au début des années 60, écrit l'historien militaire John Prados, près d'un million de Montagnards vivaient au Vietnam, et le groupe était composé d'environ 30 tribus différentes. Les Montagnards parlaient des langues d'origine malayo-polynésienne et mon khmère, pratiquaient une religion animiste (à l'exception de certains qui s'étaient convertis au christianisme) et survivaient grâce à l'agriculture de subsistance.

Lorsque les forces spéciales des États-Unis sont arrivées pour la première fois au Vietnam au début des années 1960, les Montagnards étaient déjà depuis des décennies dans une relation difficile avec les divers gouvernements centraux du Vietnam. Avant leur retrait, les Français avaient promis de donner aux Montagnards des terres protégées, promesse qui s'est évanouie avec eux. Le gouvernement communiste du Nord-Vietnam avait inclus le droit à l'autonomie des montagnards dans son programme fondateur en 1960, mais de nombreux Montagnards étaient inquiets des intentions communistes. Pendant ce temps, le président du Sud-Vietnam Ngô Đình Diệm avait commencé à installer des réfugiés du Nord-Vietnam dans les hauts plateaux. Son gouvernement a négligé l'éducation et les soins de santé dans les régions montagnardes, affectant des bureaucrates inexpérimentés et inefficaces pour répondre à leurs besoins.

Les tensions entre les Vietnamiens et les Montagnards ont été exacerbées par le racisme. Les vietnamiens ont appelé le peuple tribal mọi, ou sauvage. Prados raconte l'histoire d'une "jeune Vietnamienne qui a dit à un Américain, très sérieusement, que les Montagnards avaient des queues". Les stéréotypes sur la nature « primitive » des membres de la tribu – des croyances infondées selon lesquelles ils étaient tous nomades et vivaient de l'agriculture sur brûlis – ont permis au gouvernement de préconiser plus facilement l'expropriation de leurs terres.

Pendant ce temps, aux États-Unis, les forces spéciales américaines jouaient un rôle de plus en plus important dans la planification et la stratégie militaires américaines. La guerre froide semblait exiger un style de combat décentralisé et polyvalent. En 1961, John F. Kennedy, un partisan d'une telle guerre irrégulière, a autorisé l'utilisation du béret vert emblématique, un symbole qui captiverait l'imagination d'une nation. Au début des années 60, les « Bérets » étaient considérés comme les surhommes de la guerre froide : coriaces, intelligents et rusés.

À partir de 1961, dans le cadre d'une initiative initialement dirigée par la CIA, les forces spéciales se sont déplacées dans les montagnes vietnamiennes et ont mis en place le nouveau programme de défense de village (un précurseur du plus connu programme de hameau stratégique). Les terres montagneuses boisées des Montagnards, qui longeaient les frontières cambodgienne et laotienne dans la partie ouest du Vietnam, étaient des routes principales pour les forces nord-vietnamiennes pour déplacer des hommes et du matériel. Le Viet Cong, comprenant la manière dont le gouvernement du Sud discriminait les tribus, a promis beaucoup si les membres de la tribu faisaient défection – et certains l'ont fait. Mais le VC s'est également attaqué aux villages isolés, prenant de la nourriture et pressant les Montagnards au travail et au service militaire.

La relation de travail entre les bérets verts et les montagnards a commencé dans le programme de défense du village. Des détachements de 12 bérets verts ont formé des Montagnards, issus de la tribu dominante dans les environs, en « groupes de défense civile irrégulière », ou CIDG. L'idée était qu'une zone de sécurité rayonnerait vers l'extérieur de chaque camp, le CIDG servant de forces de défense, conseillé par de petits groupes de forces spéciales américaines et les propres forces spéciales du Sud-Vietnam, le LLDB. Avec l'aide des Seabees de la Marine, les forces spéciales ont construit des barrages, des routes, des ponts, des écoles, des puits et des routes pour les groupes montagnards, et les médecins des forces spéciales ont fourni des soins de santé rudimentaires. En décembre 1963, 43 000 défenseurs montagnards gardaient la zone autour du premier camp, Buon Enao, du Viet Cong, tandis que 18 000 Montagnards étaient enrôlés dans des forces de frappe mobiles, qui ont été déployées par voie aérienne aux endroits où le conflit a éclaté.

Dans les entretiens, les forces spéciales ont souvent décrit les personnes qu'elles formaient comme loyales, honnêtes et amicales et les ont comparées favorablement aux alliés vietnamiens. En 1970, Gloria Emerson du New York Times visité un camp du CIDG à Dakseang. Les bérets verts là-bas n'étaient pas intéressés à être interviewés, mais elle a réussi à leur poser quelques questions sur les chantiers :

Les coutumes tribales étaient étranges, mais ensuite, l'armée régulière a trouvé les manières des forces spéciales étranges. Edward E. Bridges, un béret vert qui était à Fort Bragg lorsque Kennedy est venu lui rendre visite en 1961, se souvient que dans le cadre de leur démonstration pour le président en visite, les hommes ont attrapé, préparé et mangé un serpent. Le surnom de « mangeur de serpents » est resté collé aux Forces spéciales. Les Bérets, qui faisaient souvent des blagues sur le fait que les Yards mangeaient des chiens et une végétation apparemment désagréable, voyaient quelque chose de leurs propres valeurs de cette manière.

Dans de nombreuses anecdotes, les vétérans des forces spéciales décrivent leurs interactions avec les Montagnards comme pleines de bonhomie. "Les Vietnamiens me semblent être un peuple plutôt aigre", a déclaré un béret pseudonyme identifié comme "lieutenant Pretty" à son compatriote Joseph Patrick Meissner. « Les Yards, cependant, trouvent beaucoup d'humour dans les choses. Ils sont faciles à vivre. »

Russell Mann, qui a servi comme infirmier dans les forces spéciales, a raconté à Hans Halberstadt l'une des nombreuses histoires drôles que les soldats ont échangées au sujet des chantiers. Mann a été chargé d'enseigner à un groupe de Montagnards comment lancer des grenades. « Culturellement, les montagnards ne jettent pas », a-t-il déclaré. «Ils n'ont pas de jeux qui nécessitent un lancer. Ils ne jettent même pas de pierres sur leurs poules. Mann a entraîné ses étudiants, qui étaient «plus que disposés à faire plaisir aux Américains fous tant qu'ils pouvaient tuer des Vietnamiens», à lancer des objets de plus en plus gros, avec un véritable lancer de grenade comme «examen final».

Lorsqu'une grenade mal placée, projetée au-dessus d'une berme, a dévalé la pente vers un étudiant et son instructeur, tous deux ont dû plonger dans une tranchée boueuse. "La sortie imbibée de boue qui a suivi a été une source de grand amusement pour les membres de la tribu", a déclaré Mann. Finalement, il a déclaré: «J'ai développé un grand penchant pour les Yards. Si c'était une journée lente, je plongeais de temps en temps dans la tranchée juste pour les amuser.

Les Bérets verts ont également admiré les prouesses au combat des Montagnards, notant leur loyauté. Comme Bridges l'a dit à un intervieweur, les Bérets verts pensaient que « les Montagnards faisaient d'excellents soldats ». Ils avaient l'habitude de travailler en équipe : « Ils étaient très bons dans les tactiques des petites unités et semblaient savoir instinctivement comment protéger leurs flancs. D'une certaine manière, le combat était presque comme une situation familiale avec eux : vous protégez votre frère et votre frère vous protège. Bridges a ajouté: «Je les ai trouvés très courageux sous le feu. Ils n'hésiteraient pas à sortir et à aider un membre de l'équipe qui était en difficulté.

Le groupe de combattants indigènes le plus respecté était peut-être les Nung, une minorité ethnique chinoise du Nord-Vietnam qui avait émigré vers le sud lorsque le gouvernement communiste a pris le pouvoir. Les forces spéciales utilisaient souvent Nung comme gardes du corps, car elles constituaient une source fiable de sécurité pendant que les bérets recrutaient et formaient des membres des tribus locales.

Le 6 juillet 1964, dans un exemple stellaire de collaboration entre les forces spéciales et les troupes indigènes, le capitaine Roger H.C. Donlon, son groupe de 12 Bérets verts, 60 Nung, 311 soldats du CIDG et un conseiller australien ont repoussé une attaque nocturne contre leur camp isolé près du village de Nam Dong, repoussant 900 Nord-Vietnamiens au cours d'une bataille de cinq heures. Donlon, qui a été blessé quatre fois mais a continué à diriger la défense du camp, a remporté la première médaille d'honneur du Congrès à être décernée au Vietnam. Il a accordé un crédit particulier aux Nung.

Nam Dong finira par faire partie de la culture populaire américaine, présenté dans le roman de Robin Moore Les bérets verts et l'adaptation cinématographique de John Wayne, qui ont tous deux popularisé la collaboration entre les forces spéciales et les alliés indigènes en polissant la mystique des bérets verts.

Toutes les troupes des forces spéciales n'étaient pas unies dans leur bonne opinion des prouesses au combat des forces indigènes. Meissner a également interviewé des Bérets verts qui ont décrit les soldats montagnards comme indisciplinés, bien que ces informateurs aient admis que la discrimination vietnamienne contre les Montagnards en matière de solde, d'approvisionnement et de répartition des tâches difficiles exacerbait le problème.

Les soldats américains servant d'intermédiaire entre les Montagnards et les Vietnamiens se sont retrouvés à plusieurs reprises dans des positions difficiles. Beaucoup d'entre eux pensaient que les membres de la tribu avaient obtenu un accord brut des Vietnamiens et étaient enclins à considérer avec sympathie l'inimitié des Montagnards envers le gouvernement. La position officielle américaine, cependant, était d'encourager l'unité nationale.

Cette maladresse s'est aggravée en 1964 et 1965, car les circonstances politiques ont rendu la tâche de plus en plus difficile pour les Américains qui pourraient avoir de la sympathie pour les Montagnards. Après le coup d'État contre Diệm en 1963, la succession de chefs militaires qui ont pris le contrôle de Saigon a poursuivi des politiques de plus en plus restrictives régulant la vie montagnarde. En réponse, certains montagnards ont formé FULRO, un groupe dont les initiales, en français, se traduisent par le Front uni pour la libération des races opprimées.

En septembre 1964, les Montagnards alliés du FULRO dans cinq camps des forces spéciales se sont rebellés, tuant 80 soldats sud-vietnamiens et prenant 20 Américains en otage. Finalement, le personnel des forces spéciales dans les camps a réussi à convaincre les rebelles de déposer les armes. Howard Sochurek était sur les lieux pour National Geographic et a publié un article dans le numéro de janvier 1965 qui a documenté la situation tendue et a crédité les forces spéciales d'avoir "tiré le percuteur de la révolte de 3 000 soldats de la montagne". Le capitaine Vernon Gillespie est apparu sur les photographies accompagnant l'article de Sochurek vêtu de vêtements montagnards : un long pagne, une tunique et des pieds nus. Gillespie a sauvé les Vietnamiens dans son camp en négociant une cérémonie au cours de laquelle lui, le commandant vietnamien et un chef montagnard ont accompli un rite d'amitié de deux heures.

Après les soulèvements, Saigon a fait quelques concessions aux revendications montagnardes mais a refusé d'autoriser l'autonomie tribale. Saigon a également fait une protestation formelle aux États-Unis, alléguant que l'armement des Montagnards s'était déroulé à l'insu ou sans le consentement du régime et que les États-Unis avaient aidé les montagnards dans leur rébellion.

L'épisode a également exacerbé les tensions entre les forces spéciales et l'armée. Les commandants des forces spéciales des camps ont été démis de leurs fonctions et, comme Gillespie l'a dit à Halberstadt, le quartier général a tenté de « blanchir tout l'événement ». Edwards écrit que Gillespie a plus tard été réprimandé pour avoir porté le costume montagnard sur des photographies et « pour avoir dit à un officier général que le général n'en savait pas assez sur les Montagnards pour s'immiscer dans cette partie du pays ».

Au milieu des années 1960, répondant aux pressions sud-vietnamiennes et reconnaissant qu'il était devenu difficile de défendre avec succès les camps isolés contre les attaques, les Américains ont démantelé le programme de défense des villages dans sa forme originale. Les troupes montagnardes les plus entraînées, celles des forces de frappe mobiles, sont redéployées dans des camps de base le long des frontières laotienne et cambodgienne. Comme le souligne Prados, « cette décision visait clairement à fermer une grande source potentielle d'armes pour les adhérents du FULRO », car de nombreux membres de la milice CIDG déclassés devraient rendre leurs armes.

Les Montagnards s'installent dans la seconde moitié des années 1960 et mènent une vie de plus en plus précaire. D'un point de vue humanitaire, leur situation s'est aggravée et les Bérets verts se sont sentis impuissants à les aider. Le sergent-chef. John J. Self, interviewé par Sochurek pour National Geographic en 1968, raconta le manque de ravitaillement et de nourriture pour les Montagnards qui habitaient près de son camp. (Les camps des Forces spéciales contenaient souvent non seulement les enrôlés Montagnards, mais aussi leurs familles, qui insistaient pour rester près de leurs proches.) il a dit. "Si le simple fait de s'asseoir et de pleurer pouvait faire du bien, je vais vous dire quelque chose, je m'assiérais et je pleurerais."

Si les années 1960 trouvèrent la vie montagnarde perturbée par les combats, les années 1970 furent désastreuses pour les tribus. Les forces spéciales ont cédé le commandement des groupes de forces de frappe mobiles montagnards restants aux Vietnamiens en 1970, et la transition ne s'est pas bien passée, les conflits traditionnels entre les deux groupes ayant envenimé leur collaboration. Après le retrait des troupes américaines du Vietnam en 1972 et 1973, la situation montagnarde s'aggrave encore. Des membres de la tribu qui avaient été déplacés de leurs terres traditionnelles pour des raisons de sécurité sont revenus pour trouver leurs anciennes terres occupées par des réfugiés vietnamiens.Plus de 150 000 Montagnards sont devenus eux-mêmes des réfugiés, alors que les combats entre le Nord et le Sud s'intensifiaient dans les hauts plateaux du centre.

Certains membres des forces spéciales américaines ont poursuivi leur engagement auprès des tribus à titre civil après le retrait officiel de l'armée. Jacques Leslie de la LA Fois et Philip A. McCombs du Washington Post tous deux ont interviewé Ed Sprague, un ancien sergent-chef des forces spéciales. Sprague est retourné travailler avec l'USAID dans la province de Phu Bon, passant ses journées à conduire sur des routes secondaires dans une voiture avec des assistants montagnards, visitant des membres de la tribu en sa qualité de conseiller de l'USAID pour le développement économique.

Les histoires de Sprague étaient, à certains égards, des récits humoristiques d'un homme apparemment excentrique – McCombs a décrit Sprague alors qu'il « se prélassait dans sa robe de chambre tribale » dans son « complexe spacieux et moderne sur une colline de la jungle entouré de gardes montagnards vigilants ».

Mais l'engagement de Sprague, bien que d'un degré unique, était un vestige de l'affection de longue date des forces spéciales pour les tribus. Au milieu du chaos de la chute du Sud-Vietnam en 1975, Sprague a emmené 2 000 membres de la tribu sur la plage de Nha Trang, où le groupe espérait une évacuation américaine. L'aide n'était pas disponible.

Malgré les efforts isolés de certains anciens Bérets verts et des ministres du gouvernement nommés pour aider les minorités ethniques, les Montagnards ont souffert dans le Vietnam d'après-guerre. Au moment où les hostilités entre le Nord et le Sud Vietnam ont cessé, selon l'historien John Fredriksen, environ 200 000 Montagnards avaient été tués et 85 % de leurs villages rasés. Connu pour avoir combattu avec les Américains, les Yards sont entrés dans une nouvelle phase de répression sous les communistes. Beaucoup de leurs dirigeants restants ont été jetés en prison ou se sont évadés de l'autre côté de la frontière cambodgienne. Là, les Khmers rouges ont emprisonné et tué ceux qu'ils pouvaient trouver.


Une histoire militaire de Kampot Partie 1 : Colonie-Guerre civile

Kampot a pris de l'importance sous la domination française du 19 e siècle avec le Circonscription Résidentielle de Kampot mettant la ville en contrôle des régions de Kampot, Kompong-Som, Trang et Kong-Pisey.

La perte du delta du Mékong au profit du Vietnam a fait de Kampot le seul port avec accès à la mer, avant que Kampong Som (renommé plus tard Sihanoukville) ne se développe. Et la proximité de la frontière vietnamienne, à moins de 50 km à l'est, donnait à la ville une importance supplémentaire.

Un recensement colonial français de 1889 fait état d'une communauté multiethnique. La ville de Kampot était divisée en “Cambodian Kampot” sur la rivière Prek-Kampot et “Chinese Kampot” sur la rive droite de la branche ouest de la rivière Prek-Thom. A proximité se trouvait également un village vietnamien, appelé Tien-Thanh et un autre village vietnamien et une enclave malaise existait également sur l'île de Traeuy Koh. D'autres villages d'ethnies mixtes ont également été répertoriés.

L'emplacement stratégique de la frontière et du littoral a inévitablement vu une accumulation militaire autour de la province alors que les tensions montaient dans la région après l'indépendance.

« Issarak » était le terme vague donné aux milices anticoloniales avant l'indépendance. Ils englobaient un large spectre politique, tandis que d'autres n'étaient guère plus que des bandits «patriotiques» qui utilisaient la lutte contre les Français comme excuse pour se tailler un fief rural.

En 1948, Sangsariddha, un Khmer-Vietnamien avait traversé de Trà Vinh dans la région de Kampuchea Krom au sud du Vietnam, et a dirigé un peloton de combattants près de Kampot. D'autres groupes opèrent de part et d'autre de la frontière autour de Ha Tien.

Le Front uni Issarak ( សមាគមខ្មែរឥស្សរៈ, Samakhum Khmer Issarak), un mouvement anticolonial cambodgien actif de 1950 à 1954 était une branche de gauche du mouvement khmer Issarak.

La conférence de fondation de l'UIF s'est tenue à Kompong Som Loeu, qui faisait alors partie de la province de Kampot, du 17 au 19 avril 1950. Environ 200 délégués étaient à la conférence, dont 105 moines bouddhistes et Ung Sao, un général Viet Minh. Des drapeaux khmer, vietnamien et laotien ont été déployés. Son Ngoc Minh (1920-1972), également connu sous le nom d'Achar Mean, a été élu président du mouvement, avec Tou Samouth, également connu sous le nom d'Achar Sok, comme son adjoint. Il deviendra plus tard le mentor de Saloth Sar, mieux connu sous le nom de Pol Pot.

Le groupe allait mener une lutte armée contre les Français, avec le soutien d'environ 3 000 irréguliers Viet-Minh. Un coup d'État majeur est venu pour les rebelles En février 1953, lorsque les forces de l'UIF et du Viet Minh ont tendu une embuscade et tué le gouverneur de Prey Veng.

Les Issarak de Kampot avaient un « bureau central » autour de La'ang et le siège de la zone sud-ouest dans la vallée de la rivière Koh Sla, à environ 35 kilomètres au nord de la ville de Kampot dans le district de Chhouk. Après plusieurs raids et jusqu'à 30 ponts détruits dans la province par les rebelles Issarak, le gouverneur de Kampot a prévu de restreindre les déplacements et la résidence dans la région.

Au moment de la Conférence de paix de Genève de 1954, on estime que l'UIF contrôlait environ la moitié du Cambodge. Après avoir été dissous en 1954, nombre de ses membres deviendront des chefs de file du mouvement communiste cambodgien.

La prochaine décennie serait relativement calme dans le sud-ouest, mais d'autres incidents à travers le pays finiraient par avoir des conséquences ressenties.

Guerre au Vietnam

1965 a été une année importante pour le Cambodge dans son ensemble. L'escalade de la guerre à travers la frontière au Vietnam a vu un grand nombre de réfugiés Khmer-Krom, ainsi que des Chams ethniques (et sans aucun doute des Vietnamiens) traverser la frontière. Les réfugiés khmers-kroms se sont vu attribuer des terres dans des colonies gouvernementales établies à Kampot, Kirirom, Kompong Chhnang (Chriev) et Ratanakiri et Battambang, provoquant le ressentiment des communautés khmères locales, dont beaucoup ne possédaient pas les terres qu'elles cultivaient.

En mai de la même année, le gouvernement cambodgien a rompu tous les liens diplomatiques avec les États-Unis, de loin le plus grand pourvoyeur d'aide au royaume. Un accord entre la Chine et le Cambodge a vu des cargaisons d'armes acheminées vers le Sud-Vietnam via Sihanoukville The Sihanouk Trail.

La CIA, inquiète des intentions d'un gouvernement souvent erratique sous Sihanouk, a commencé à recueillir des renseignements à Kampot. Ils ont identifié des bases militaires à Kampot à Kampong Trach (avec une caserne et une piste d'atterrissage), d'autres casernes à Tuk Meas, un camp militaire près de Tonhon et l'aéroport près de la ville de Kampot ainsi qu'une cimenterie en cours de construction par la Chine.

La CIA a noté la contrebande à travers la frontière, qui a toujours été endémique et a fourni un gagne-pain à de nombreuses personnes. Le Viet Cong et ses partisans achetaient des explosifs (en particulier du chlorate de potassium, utilisé pour les bombes Viet Cong), de la nourriture, des fournitures médicales et du matériel radio en contrebande de la région de Kampot et d'autres provinces frontalières.

La « zone de Kampot – Ha Tien » a été identifiée comme un « emplacement ponctuel d'occupation Viet Cong ». Un déserteur interrogé a parlé à ses interrogateurs d'une station de radio clandestine contrôlée par le FLN (Viet Cong) juste à l'intérieur de la frontière cambodgienne depuis Ha Tien, sur une colline près d'un village appelé Luc Son (près de la route 33). Le village avait également deux bataillons de troupes de l'armée cambodgienne basés là-bas.

Le 3 mars 1968, la marine cambodgienne a remis en état une jonque chargée d'armes juste au large des côtes de la province de Kampot, à une quinzaine de milles à l'ouest de l'île sud-vietnamienne de Phu Quoc. L'interrogatoire initial de l'équipage - trois Vietnamiens et deux Cambodgiens - a montré que les armes étaient destinées aux rebelles "khmers rouges" de l'intérieur du Cambodge. Par la suite, l'histoire a été modifiée pour indiquer que les armes ne se dirigeaient pas vers les Khmers rouges au Cambodge, mais vers les Viet Cong sur le continent sud-vietnamien. Mais la nouvelle histoire et les circonstances qui l'entouraient étaient hautement suspectes, selon un câble de la CIA :

«Selon un rapport de Phnom Penh, deux représentants du Viet Cong se sont présentés au bureau du G-2 de l'armée cambodgienne le 8 mars pour négocier la libération de l'équipage. navire d'armes se dirigeait vers le territoire Viet Cong, ils auraient laissé un paquet de 500 riels d'une épaisseur de deux pouces "comme un sérieux" même si l'équipage l'avait déjà été. tirer. Après que les riels, d'une valeur d'environ 3 000 $, aient changé de mains, les services secrets cambodgiens ont commencé à donner un compte rendu différent de ce qui s'était passé. Alors que l'histoire originale indiquait que la jonque avait été interceptée à 15 miles à l'ouest de Phu Quoc - c'est-à-dire loin du Viet Cong mais proche des rebelles cambodgiens - la nouvelle histoire indiquait que le navire s'était échoué sur une île cambodgienne seulement 2 1 /2 miles de Phu Quoc infesté par le Viet-Cong, ayant été soufflé à terre.. . lors d'un orage. Un problème avec la nouvelle histoire était qu'il n'y avait pas eu de tempête. Un examen des rapports météorologiques de la zone a2 du 1er au 5 mars 1968 montre que le temps autour de Phu Quoc était doux et que les vents étaient légers. Les bulletins météorologiques comprenaient ceux de Sihanoukville et de Kampot.

** Les rapports provenaient d'un réseau d'agents géré par l'US Navy. Jamais confirmés, ils ont un son de vérité. Les informations qu'ils véhiculent sont concises, plausibles et d'un type que les informateurs locaux peuvent fournir.

Le bombardement américain du Cambodge a commencé en 1969, et bien que Kampot n'ait pas été ciblé aussi lourdement que la zone sud-est, en particulier autour des zones "Parrot's Beak" et "Fish Hook" de Svay Rieng et Kampong Cham, la province n'a pas échappé aux B-52. . Des bombes MK-82 qui n'ont pas explosé sont toujours découvertes dans la province.

Il était maintenant évident que les Nord-Vietnamiens voulaient non seulement utiliser le Cambodge comme zone de sécurité, mais soutenaient activement les communistes locaux dans un soulèvement. La guerre civile cambodgienne sanglante et compliquée commençait.

Non seulement l'espace aérien de Kampot a été violé. Voici des extraits des nombreuses plaintes déposées auprès des Nations Unies par le gouvernement cambodgien en 1969-70.

Après la destitution de Sihanouk en mars 1970, la nouvelle République khmère (officiellement déclarée le 9 octobre 1970) sous Lon Nol a adopté une approche hostile aux Nord-Vietnamiens opérant à l'intérieur du Cambodge. Cela a mis Kampot en première ligne, et comme la garnison de la ville s'est fortifiée, une grande partie de la campagne environnante était sous le contrôle du Front national uni khmer, connu sous le nom de FUNK, une alliance de ceux qui sont toujours fidèles à Sihanouk et de communistes du Vietnam et du Cambodge. . Notez que ce n'était pas aussi simple sur le terrain, avec de nombreuses branches et groupes nominalement réunis. Par souci de commodité, le terme FUNK s'appliquera à toutes les forces cambodgiennes non gouvernementales.

La République Khmère

Face à eux se trouvait l'armée de la République khmère (FANK, aussi parfois appelée FARK), qui, bien que nombreuse, était mal entraînée, mal équipée et souvent dirigée par des officiers massivement corrompus. Un problème majeur avec l'armée cambodgienne était ses armes. Les Français ont d'abord laissé derrière eux du matériel militaire et ont fourni l'armée après l'indépendance. Les États-Unis étaient à mi-chemin de la modernisation des forces armées lorsque Sihanouk a coupé toute aide en 1965, et les régimes chinois et autres communistes sont alors intervenus. Il s'agissait d'une armée avec 3 systèmes d'équipement différents, des armes et des munitions.

Un scénario classique de guérilla s'en est suivi, le FUNK visant à isoler le FANK à l'intérieur des villes, tandis que les grands axes routiers étaient bloqués, mettant un frein aux approvisionnements et à l'économie. Presque immédiatement après la proclamation de la République, les forces de la FUNK ont pris le relais et ont commencé à administrer de vastes étendues de zones rurales et de la population locale.

Les troupes gouvernementales, qui coexistaient auparavant avec les rebelles le long de la frontière, ont été chassées, laissant les villages frontaliers sous le contrôle de la FUNK ou Armée nord-vietnamienne (NVA)/Viet Cong (VC).

La guerre chaude

Le début de l'année khmère du chien en avril 1970, quelques semaines seulement après la prise de pouvoir de Lon Nol, a mal commencé pour la République. Tuk Meas a été capturé le 21 avril par la NVA/VC, Kampong Trach tombant après une attaque le 29 avril.

En même temps, la campagne cambodgienne a été lancée par l'armée sud-vietnamienne (ARVN) et les troupes américaines. L'objectif était de détruire les bases communistes autour des zones chaudes du bec du perroquet et de l'hameçon, où des dizaines de milliers de forces communistes auraient trouvé refuge. Le nouveau gouvernement cambodgien n'a été informé qu'au début de l'opération.

Plutôt que de faire face à un assaut complet, les unités ANV et VC ont fourni une résistance initiale ferme, permettant à la majeure partie de leurs troupes de se retirer plus profondément dans le Cambodge au nord ou à l'ouest. Les forces de la FUNK se sont repliées dans leurs autres bases ou se sont cachées parmi la population civile.

Région militaire 2

En mai 1970, Kampot et Takeo relèvent de la nouvelle Région militaire (MR) 2, avec les forces suivantes :

  • Takeo : 2500 hommes,
  • Ang Ta Som : 1700 hommes
  • Kampot : 1 100 hommes
  • Kampong Trach : 170 hommes.

Début mai, des rapports de la CIA ont signalé la capture de certaines parties de la ville de Kampot par les forces de la FUNK. Avec le soutien des troupes de l'ARVN, la zone a été reprise deux jours plus tard.

Le 11 mai, on rapporta qu'une ANV (probablement de la 1 re Division ANV) était entrée dans la ville avec l'ordre de détruire les ponts. Il a fallu une semaine à l'ARVN pour les déloger, mais certains sont restés sur les hauteurs à l'extérieur de la ville.

La côte allait ensuite être attaquée. Kep a été pris pendant une journée le 14 mai, repris dans une contre-attaque et attaqué à nouveau dix jours plus tard. Prek Chak, juste de l'autre côté de la frontière vietnamienne de Ha Tien, est resté sous le contrôle de VC.

En juin, la seule cimenterie du pays à Chakrei Ting, à huit kilomètres au nord-est de Kampot, avait été endommagée par les combats et avait été mise hors service. Cela allait devenir une scène de combats acharnés au cours des semaines à venir, changeant plusieurs fois de mains entre FANK et FUNK.

Kampot et Sihanoukville ont été coupés des liaisons routières et ferroviaires vers Phnom Penh, les voies ferrées détruites et plusieurs ponts détruits.

Pendant ce temps, les forces de l'ARVN devenaient impopulaires auprès des habitants, avec des rapports faisant état de villages nettoyés, de frappes aériennes et de pillages à grande échelle par les soldats sud-vietnamiens. Les États-Unis se sont retirés du Cambodge le 30 juin et les troupes de l'ARVN le 22 juillet, apparemment à la grande déception du gouvernement cambodgien, qui espérait une présence américaine permanente dans le pays.

Dans le vide qui a suivi, FANK a renforcé ses rangs dans la zone MR2, qui s'étendait de Koh Kong à la frontière vietnamienne et jusqu'à la route 4 à Kampong Spue.

La 3 ème Brigade d'Infanterie était stationnée à Kampong Som (Sihanoukville), la 6 ème Brigade d'Infanterie (constituée presque entièrement de Khmers-Musulmans) était répartie entre Kampot et Kampong Cham, et dans la section Takeo de la région, la 8 ème Infanterie Brigade centrée autour de la frontière à Chau Doc.

Dans la section nord de la MR2, la 13 e brigade d'infanterie a été chargée de défendre la route 4 à Kampong Speu et la 14 e brigade d'infanterie a été reconstruite avec des éléments d'unités anti-aériennes et d'artillerie après avoir été fortement épuisée au combat tenait la route 3.

Unités de l'armée en 1970 Notez que le nord et le nord-est n'avaient pas de troupes FANK

Le reste de 1970 a vu des combats au nord-ouest de MR2 avec le lancement de l'opération Chenla. Initialement réussi, un raid commando de l'ANV sur l'aérodrome de Ponchentong a vu de nombreux soldats de la ligne de front rappelés pour défendre la capitale.

Il y a eu des rapports à cette époque de cessez-le-feu officieux entre le FANK et le FUNK, les commandants locaux acceptant de ne pas s'attaquer à moins d'être provoqués.

Dans les rangs de la FUNK, des scissions s'amorcent entre le COSVN (les principaux contrôleurs de l'ANV), les Viet Cong, les factions pro-royalistes et les branches des mouvements communistes cambodgiens, qui prennent des positions opposées sur la question de l'influence de Hanoï.

Les tensions montaient dans la zone dite du sud-ouest (à peu près la même zone que le MR2 de FANK). Une faction relativement mineure du Parti communiste du Kampuchea (CPK) se renforce autour de Kampot et Takeo. L'une des forces principales de ce groupe était un ancien enfant moine et fervent anti-vietnamien communiste de Tram Kak dans la province de Takeo. Son vrai nom était Chhit Choeun, d'autres le connaissaient sous le nom de Nguon Kang, et plus tard Frère Numéro Quatre. Son nomme de guerre est mieux connu dans l'histoire sous le nom de Ta Mok et auprès de ses ennemis sous le nom de « The Butcher ».


Voir la vidéo: Lhistoire du Cambodge


Commentaires:

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